[:en]Newcomers Love Camp![:fr]Des camps et des nouveaux arrivants, une histoire d’amour![:]

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Recently I had the pleasure of visiting a Syrian family of seven that arrived in Toronto in March 2017 after time spent in Iraq. In two short years, the father has secured full time work in his field as a cook. The mother attends English classes five days a week where her youngest daughter also attends daycare.  She has learned to drive and has recently passed her license.  The other four children attend school.  As well as learning English (which at present they are speaking very well), they are also studying French, thereby adding two new languages to their current fluency in Arabic and Kurdish. I was impressed!

The four older children, ranging in age from five to fourteen, are anxious for winter to end.  They are looking ahead excitedly to returning to day camp for a week at the end of August.  They are not fond of the cold weather; Nihad told me that he liked camp because “every day there was sun.”

For the past two years the children have experienced camp thanks to the generosity of Seneca: King Day Camp one of the eighty day and overnight Ontario Accredited Camps that are making the experience available to newcomers to Canada at no cost. 

The children eagerly talked about their summer experience.  For Shahid, canoeing was the best thing. She also described the excitement of rock climbing.  “Going up was fun; I made it almost to the top, but I didn’t like going down.” Shahid is excited about the possibility of going to an overnight camp for a week with her school class next year.

 Appreciative that the counsellor was responsible for putting the worm on the hook, the three older children went fishing.  While the others were unsuccessful, Mohamednour mentioned that he caught three fish.  However, he was not particularly excited because he doesn’t like to eat fish!  Not a problem  ̶  they were all released and thrown back into the lake.

Without a doubt, the best thing about camp for Nihad was soccer.  He is an ardent Real Madrid fan.  When I told him that my grandson’s favourite team was Arsenal, he grinned and replied, “They are a weak team.”  

 The first summer, their camp was on a college campus with mostly indoor activities.  Last summer they were in an outdoor setting with a lake and woods, which they liked much better. They loved being outdoors swimming in the lake almost every day.  Camp has become an important part of a new life in Canada for these children contributing to their feeling of welcome and safety as well as introducing them to exciting new activities. [:fr]

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J’ai récemment eu le plaisir de rencontrer une famille syrienne de sept personnes qui est arrivée à Toronto en mars 2017, après avoir passé un certain temps en Iraq. En deux ans à peine, le père a trouvé un travail à temps plein dans son domaine, comme cuisinier. La mère suit des cours d’anglais cinq jours par semaine dans le même établissement où sa fille cadette va à la garderie. Elle a appris à conduire et a récemment obtenu son permis. Les quatre autres enfants de la famille vont à l’école. En plus de l’anglais (qu’ils parlent très bien), ils apprennent le français. Ces deux langues viennent s’ajouter à l’arabe et au kurde qu’ils maîtrisent déjà. Voilà qui m’impressionne beaucoup!

Pour les quatre plus vieux, dont l’âge va de cinq à quatorze ans, il est temps que l’hiver finisse. Ils attendent avec impatience de retourner au camp de jour pendant une semaine au mois d’août. Ils n’apprécient pas trop le froid. Nihad m’a d’ailleurs dit qu’il aimait le camp, parce que « chaque jour était ensoleillé ».

Au cours des deux dernières années, les enfants ont pu vivre cette expérience grâce à la générosité du King Day Camp du collège Seneca, l’un des 80 camps de jour et de vacances accrédités de l’Ontario qui offrent cette possibilité gratuitement à des nouveaux arrivants. 

Les enfants ont raconté avec enthousiasme leurs anecdotes estivales. Pour Shahid, l’activité la plus mémorable a été le canoë. Elle a également décrit l’excitation de l’escalade. « C’était amusant de grimper; j’ai presque atteint le sommet, mais je n’ai pas aimé redescendre. » Shahid se réjouit à l’idée d’aller dans un camp de vacances pendant une semaine avec ses camarades de classe l’an prochain.

Les trois aînés ont relaté leur expérience de pêche. Heureusement que c’était le moniteur qui devait mettre le vers sur l’hameçon! Si les autres membres de la fratrie n’ont pas eu de chance, Mohamednour a quant à lui attrapé trois poissons. Il ne s’est toutefois pas montré particulièrement emballé par cet exploit, car il n’est pas tellement friand de poisson. Pas de problème : ils ont tous été relâchés dans le lac.

Pour Nihad, il n’y a pas de doute possible : la meilleure chose au camp, c’est le soccer. C’est un grand fan du Real Madrid. Quand je lui ai dit que l’équipe favorite de mon petit-fils était l’Arsenal, il a répliqué avec un sourire narquois : « c’est une équipe faible. »  

Le premier été, leur camp était situé sur un campus et la plupart des activités se déroulaient à l’intérieur. L’été dernier, il se trouvait dans un cadre extérieur, avec un lac et une forêt, ce que les enfants ont grandement préféré. Ils ont adoré nager dans le lac presque tous les jours. Le camp occupe une grande importance dans la nouvelle vie de ces enfants au Canada. Il fait en sorte qu’ils se sentent bienvenus et en sécurité et leur permet de découvrir de nouvelles activités passionnantes. [:]

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About Catherine Ross

Catherine's lifelong love of camping began in 1953 when she accompanied her mother, the new camp cook, to Camp Tanamakoon in Algonquin Park. She remained at Tan until 1978 as a camper and in several staff roles. After five years as a teacher, in 1979, Catherine and her husband George purchased Camp Mi-A-Kon-Da for girls in Parry Sound, Ontario which they owned for 20 years. Catherine has served on the Board of the Ontario Camps Association, and is Past President of the Society of Camp Directors. She is served as Communications Officer on the Board of the CCA, as is a recipient of the CCA's Ron Johnstone Lifetime Achievement Award. She is past editor of Camps Canada, published by the CCA, and the OCAsional News, the newsletter of the OCA. She is the author of four publications. Her articles on camping have appeared in numerous magazines.
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