[:en]Engaging Your Camp Alumni[:fr]Mobiliser ses anciens[:]

[:en]Jeff Bradshaw, Past President of CCA and Owner/Executive Director of Camp Wenonah, shares his model for engaging camp alumni. Jeff has close to three hundred alumni actively involved and contributing to the Wenonah camp community. Former staff members enjoy staying connected and camp benefits in many ways. 

Camp Wenonah (Muskoka, ON)

One of the challenges that most camps seem to have is the daunting task of engaging alumni.

As a younger camp that just celebrated our 20th anniversary, we had the unique opportunity to carefully plan for an alumni association from scratch. After consulting with many of our colleagues in camps across Canada, Friends of Wenonah (FOW) was born.

We discussed the pros and cons of various ways to begin an alumni program and then settled on something that we believed would work for us. And it has worked for us VERY well ever since. We currently number close to 300 on our FOW roster. That’s 300 active alumni who are involved in many aspects of our camp community.

It’s important to note that our alumni association is staff specific. With few exceptions, most of our long-time campers graduate into staff roles. We also struggled with the idea of creating an alumni group with all campers that attend camp each and every year, but we just couldn’t get out heads around how to engage thousands of people in a meaningful way. Recent camper alumni do continue to receive our annual newsmagazine (the Wenonah Warbler) each January.

Rather than automatically becoming a part of our alumni group after working a year or two at camp, it made sense to us to include only those who have had a strong connection to camp and a desire to stay involved with Wenonah.

Our current criteria include three years on staff (full Summer and/or Outdoor Centre seasons) and a minimum age of twenty-one. We did create some further criteria: a significant contribution to/support of camp AND, significantly and importantly, a demonstrated interest or intent to remain involved with Wenonah in the future. A FOW invitation is not a foregone conclusion.

We do our best to keep groups (staff years, leadership groups etc…) together− at times deferring invitations until a whole group can be FOW members together.

An official invitation is sent to each year’s class of FOW inductees and then a follow-up email is sent to the full FOW membership introducing the new group with pictures and biographical information.

There’s no membership fee or related costs to be a FOW member. We host a FOW Weekend each year at camp on the Victoria Day holiday weekend – a great opportunity to enjoy camp with camp friends for three days. As well, there are numerous gatherings of FOW members on a regular basis throughout the year and in all sorts of places literally now around the world. Many FOW members get involved in short term projects with camp including: facilitating leadership canoe trips for one week in the summer; working with introductory periods at camp as the Director or a staff member; counselling at our youngest program (WEEnonah, a three day session for five to seven year olds): new staff interviews; Women’s Weekend leadership; work with specialty groups (we host a national bereavement camp program) assisting with opening and closing weekends; marketing and promotional assistance throughout the year (Camp Fairs and home visits); work on Committees and Task Forces; New Camper Open House weekends and much more!

We typically send fifteen to twenty mass emails annually to update everyone on what’s happening with camp and in everyone’s lives.

Most significantly, with FOW members living in seventeen countries on five continents, there is a real connectedness that occurs through this group. There have been FOW folks at camp with us stretching back (in many cases) now for decades. What many people have realized is that when they leave camp, they can still have a very real attachment to it through FOW.

There are so many positives. Our alumni are not only aware of the evolution of our camp’s experience but often are directly involved in the visioning and facilitation of these changes. FOW members are the best Ambassadors possible and, many find themselves now parents of “next generation” campers.

Finally, there is a tremendous sense of community and connectedness that extends far beyond everyone’s years of active involvement with camp. In this sense, camp truly lasts a lifetime.[:fr]Jeff Bradshaw, ancien président de l’Association des camps du Canada et propriétaire-directeur du Camp Wenonah, présente sa méthode de mobilisation des anciens du camp. L’association des anciens du Camp Wenonah compte près de trois cents membres qui participent aux activités du camp. Les anciens membres du personnel aiment conserver des liens avec le camp, qui en profite à bien des égards.

Camp Wenonah (Muskoka, ON)

La plupart des camps semblent aux prises avec ce grand défi qu’est la mobilisation des anciens.

Notre camp ayant tout juste célébré ses 20 ans, nous avions une belle occasion de mettre sur pied une nouvelle association d’anciens. Après avoir consulté bon nombre de nos collègues des camps de partout au Canada, nous avons créé Friends of Wenonah (les Amis de Wenonah).

Nous avons discuté des avantages et inconvénients des différentes façons de créer un programme d’anciens, puis choisi celle qui nous semblait le mieux convenir. Jusqu’à présent, cette façon de faire a donné d’EXCELLENTS résultats. Les Amis de Wenonah comptent actuellement près de 300 membres. Ce sont donc 300 anciens qui s’impliquent dans de nombreux aspects du camp.

Soulignons que notre association d’anciens est réservée aux employés. À quelques exceptions près, la plupart de nos campeurs de longue date deviennent des employés du camp. Nous avons considéré la possibilité de créer un groupe d’anciens campeurs, mais nous ne sommes pas arrivés à trouver de quelle manière nous pourrions mobiliser des milliers de personnes. Toutefois, tous nos anciens campeurs continuent de recevoir notre revue annuelle en janvier (Wenonah Warbler).

Plutôt que d’intégrer automatiquement les anciens employés à notre association après un an ou deux de service, nous pensions qu’il était logique d’inclure seulement ceux qui ont noué de solides liens avec le Camp Wenonah et exprimé le souhait de continuer à participer à nos activités.

Actuellement, pour adhérer à notre association d’anciens, il faut avoir fait partie du personnel pendant trois saisons complètes (saisons d’été ou du centre de plein d’air) et avoir au moins 21 ans. À cela s’ajoutent quelques critères supplémentaires : apporter une contribution ou un soutien considérable aux activités du camp ET, d’abord et avant tout, manifester un intérêt ou une intention de continuer à y participer. Une invitation des Amis de Wenonah ne va pas de soi.

Nous nous efforçons de maintenir l’unité de groupes (selon les années de service, les groupes de direction, etc.); ainsi, nous retardons parfois des invitations afin que tous les membres d’un groupe puissent devenir ensemble des Amis de Wenonah.

Chaque année, une invitation officielle est envoyée aux membres de la nouvelle cohorte des Amis de Wenonah. Un courriel de suivi est ensuite envoyé à l’ensemble des Amis pour présenter les nouveaux membres au moyen de photos et de renseignements biographiques.

Il n’y a aucuns frais d’adhésion ou autres. Chaque année, à l’occasion du congé de la fête de la Reine, nous organisons une fin de semaine des Amis de Wenonah, qui offre une belle occasion de passer trois jours au Camp entre anciens collègues. De nombreux autres rassemblements des Amis de Wenonah ont lieu tout au long de l’année, dans différents endroits, un peu partout dans le monde. Beaucoup d’Amis de Wenonah participent à des projets à court terme, notamment : en prenant la direction d’excursions estivales d’une semaine en canot; en agissant à titre de directeur ou de membre du personnel pendant les périodes d’initiation au Camp; en servant de guide dans le cadre de notre programme de cadets (WEEnonah, une session de trois jours pour les cinq à sept ans); en menant des entrevues pour l’embauche de nouveaux employés; en dirigeant les activités de la semaine des femmes (Women’s Weekend); en travaillant auprès de groupes particuliers (nous gérons un programme national de camps pour jeunes endeuillés); en apportant une aide pendant la fin de semaine d’ouverture et la fin de semaine de clôture; en offrant un soutien marketing et promotionnel tout au long de l’année (salons de camps de vacances et visites à domicile); en faisant partie de comités ou de groupes de travail; en prenant part aux fins de semaine portes ouvertes pour les nouveaux campeurs, et de mille et une autres façons!

En général, nous envoyons de 15 à 20 courriels de groupe par an pour donner des nouvelles du camp et de tout un chacun.

Le réel sentiment d’appartenance qu’éprouvent les Amis de Wenonah, qui habitent dans 17 pays sur cinq continents, est particulièrement impressionnant. Certains d’entre eux participent à nos activités depuis plus d’une décennie. Grâce aux Amis de Wenonah, beaucoup de participants comprennent qu’ils peuvent préserver de véritables liens avec le camp après l’avoir quitté.

Les aspects positifs sont nombreux. Non seulement nos anciens sont tenus au courant de l’évolution de nos activités, mais bien souvent, ils contribuent directement à cette évolution. Les Amis de Wenonah sont les meilleurs ambassadeurs qui soient, et beaucoup d’entre eux sont les parents de la « prochaine génération » de campeurs.

Le sentiment de collectivité et d’appartenance, qui ne se compte pas qu’en nombre d’années de participation active aux activités du Camp, est extrêmement fort. En ce sens, quand on devient campeur, on le reste toute sa vie.[:]

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About Jeff Bradshaw

Jeff is a Past President of the Canadian Camping Association, and is Executive Director of Camp Wenonah and the Camp Wenonah Centre for Outdoor Education.Jeff est l'ancien président de l’ACC et directeur général du Camp Wenonah et du Camp Wenonah Centre for Outdoor Education.
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